MSRA院友会×云启资本:院友创业路上的故事

  


12月9日,由MSRA院友会主办、院友会秘书长李世鹏,副秘书长马歆支持,云启资本承办的“技术创业正当时”MSRA院友闭门交流会顺利举行。思必驰副总裁、北京研发院院长初敏(Speech-E1)、数人科技CEO王璞(WSM-I3)、DataVisor中国区总经理吴中(VC-I3)、鲸准CEO胡健(ML-E3)、深动科技CEO蔡锐(WSM-E3)、智能一点CEO胡云华(WSM-E3)以及云启资本执行董事陈昱等嘉宾,为在场的“MSRA院友”分享了他们创业路上的故事。

 

创业路上总会遇到各种各样的问题: 如何将技术真正的落地?如何做一些事情去改变工业界?技术创业遇阻该如何突破?如何把研究运用到实践当中?技术创业者又该如何选择投资人?针对以上问题,数人科技CEO王璞、DataVisor中国区总经理吴中、鲸准CEO胡健、深动科技CEO蔡锐、智能一点CEO胡云华做了精彩的分享。

 

以下为MSRA院友会的“院友创业路上的故事”圆桌论坛实录,由云启资本精编整理,有删减:


01最难忘的经历,最宝贵的财富

 

主持人王璞:大家好,我是数人云的创始人王璞,我读硕士期间05年到07年在MSRA做Intern,之后去美国读博,博士毕业后加入Google广告部门,14年回国开始创业。数人云主要做云计算PaaS领域,服务于传统行业的大型企业客户。我在Google前员工的一次聚会上碰到了云启资本的董事陈昱,2015年底获得了云启的A轮投资。今天来的都是创业的院友,大家先简单做下自我介绍,特别是各位在MSRA最难忘的经历。

 

吴中:我06年到11年在MSRA念PHD,11年去了微软BING,14年离开微软,现在在大数据反欺诈公司DataVisor。我对MSRA难忘的是Intern的入职培训,我整个PHD都在MSRA ,中间去MSR硅谷研究院和Bing做过好多实习,进进出出好多次,每次入职都要参加培训,对入职培训比较难忘。

 

胡健:我05年在MSRA实习,当时跟着周老师,后来在机器学习组工作。MSRA对我来说算是给我开了一扇门,在研究院是我真正接触到什么是科学,如何来做研究。MSRA的实习生也是给我留下很深的印象的,虽然我之后在雅虎、腾讯都工作过,也自己创业,但是我从未在哪个地方找到过那么高质量的实习生资源。在MSRA大家没有把它当成一份实习工作,而是当成真正的学习,希望真正学到东西。像大家说的,MSRA是中国人工智能的黄埔军校,培养了大量的AI人才,这是我对研究院最深的印象,我在MSRA收获非常非常大。

 

蔡锐:我加入的时间很长,从02年开始做实习生,06年正式员工一直到今年, 有15年了。每年有两个事情比较难忘,也比较欢乐,一个是kick off,大家都把平时的架子放下来一起特别欢乐。第二个是每年的tech fest,在网络还没有那么便捷的时候,每年去Redmond,可以看到一些传说中的人,比如说Steve Ballmer。总的来说,在MSRA15年,对我影响蛮大的。

 

胡云华:我是03年进MSRA实习,07年博士毕业后正式加入MSRA,12年离开。我人生中有两次大的转变,其中一次就在MSRA,之前我真的是一个纯粹的软件开发工程师,对非确定性问题完全没有过一个系统性的解法,但是在这里实习后,接触到机器学习,思想上得到非常大的冲击。在MSRA的每一天都很兴奋,会看到很多世界知名专家,可以认识到最优秀的人,大家也都很开放,获得到的精神财富和创业的资源都是非常珍贵的。



02做实用能落地的事,才能改变工业界

 

主持人王璞:今天在座的都是技术创业者,大家都是如何走上创业这条路的以及如何进行创业方向选择?

 

胡云华:这里就和我刚才提到的人生中第二个大的转变有关系。12年离开MSRA后我加入了阿里,在阿里开启了我对商业不同的看法,技术需要创造价值才有用。能不能把技术真正落地,产生更多价值是我一直在探索的事情。后来发现,在时代趋势下,数据、计算能力、算法等各方面都在快速的发展,但依然还有很多行业技术比较落后,我就开始探索创业的方向,摸索到一个看起来还不错的方向,就开始了创业。后来经过几次调整,才寻找到现在的方向,也是比较折腾的。

 

蔡锐:我想到创业主要是工作开始变得常规,缺乏兴奋感,想换个活法,想做点不同尝试,期间我也征询过家人意见,家人也蛮支持的,我可能没有云华这么多深刻的反思,但目前整个过程还是蛮有挑战蛮享受的。

 

胡健:我的经历相对复杂一些,因为我比较早从研究院出来。我是06年去研究院,首先在研究院我感觉是能在这里学到东西,但我们能对产品和市场影响有限,我当时在想,我们这么厉害的人,能不能去做一些事情真正去影响工业界,在研究院做研究很好,但离工业界还是有一些距离。

 

09年带着这种想法我加入了当时刚成立的雅虎研发中心,我当时唯一的诉求就是尽可能的离产品市场更近,我过去以后天天去美国,想把美国所有的技术搬到中国来,在这里第一次感受到,原来算法可以很快的改变和应用到工业界。但我在雅虎呆了一段时间后来发现外企距离中国市场仍然有一段距离,如果真的要去做一件影响中国市场的事情,还是要去中国的企业,之后就加入了腾讯,在腾讯能将非常快速的把想法迭代做到产品里去,真正做到以用户场景,以用户价值为导向。

 

12年随着移动互联网兴起,美国Facebook, Twitter在崛起,基于社交数据的公司不断涌现,我当时也在腾讯微博做大数据,就想要不要也出来创业,我和在雅虎的几个朋友聊,要不我们也出来试试,反正我们年轻,机会成本不高,大不了再回大公司打工。之后我和几个雅虎的朋友做了一个创业项目,当时没想清楚要做什么,但也拿到了投资,就出来创业了。在这个过程中遇到了技术创业的普遍问题,对用户认知不到位,技术很厉害、做的东西也很酷,但用户却不买单。结果这公司做了一年多就卖给雅虎美国,整个团队都要去美国,我觉得创业不够过瘾,就继续创业。后来我加入36氪负责技术,为的是能接触到更多创业者,到现在单独负责鲸准。

 

回头看整个过程,会发现存在很多问题,包括自身认知层面,执行层面的很多问题,创业就是个不断发现问题,解决问题过程。,我的发展过程是从一个研究员到一个码农,到一个产品经理,到一个运营,到现在做销售的一个过程,我觉得我是技术创业碰到问题的一个典型代表。

 

吴中:其实很多体会和前面几位说的都很类似,我自己也是从研究到产品,现在到创业公司,不同阶段有不同感觉。做研究发论文时我做的方向是computer vision(计算机视觉),这个阶段我们的目标去把一个东西做到产品里去,然后可以拿回一个透明的小奖杯回来放在那里,很多时候意图很明显,但很多时候自己也不去想做的东西有没有用,成本有多大。当时特别想把自己的一个研究成果放到一个产品里,但对于产品团队实现的成本大于收益,待优化到产品团队可接受的方案时,研究成果的精华部分已经不存在了。

 

做研究时很多时候是把东西做的更加复杂,毕业后加入Bing 产品部门,会追求更实用有产出的方向。

 

但公司大了和产品复杂了以后,每天有些很具体的工作目标,但很多后端优化工作离最终的指标比较远,有时对指标的影响可能不如增加UI一个按钮对最终结果影响来的明显,于是后来就想能否做一些能够更直接看到效果的事情。

 

严格意义上讲我不是自己出来创业,我是加入了一家创业公司去学更多更有趣的东西,加入DataVisor,做出一个东西,客户认可买单,整个过程能直接感受到。



03技术到商业,路有多远?

 

主持人王璞:大家都是技术出身,都希望技术的价值能够最大化,那我们再深入聊一下大家各自创业公司是如何实现从技术到商业变现?举个例子,云计算是比较偏重技术的一个领域,如何向不懂云计算技术的客户去介绍云计算产品,把比较技术化的东西用非技术的语言讲清楚,让没有足够技术背景的人也容易懂?这对技术人员是很大的挑战。

 

吴中:DataVisor主要帮to C公司去做一些反欺诈服务,主要做几个行业,比如社交产品,会出现一些假账号注册来进行网络欺诈,我们分析用户的行为日志,用技术和算法去自动发现欺诈规律;第二个是电商,去解决刷单、薅羊毛等欺诈场景;第三个是用户推广,很多游戏、工具类公司进行推广时,我们提供流量的检验报告,发现假安装,优化客户的推广支出;最后一个是金融,为网贷公司,银行等做一些信用卡开卡、交易欺诈等防范。

 

我们主要通过无监督机器学习去帮企业发现欺诈问题,收取年度服务费用。在市场推广过程里需要与不同类型公司交流,互联网行业公司讲的技术语言和我们比较相近,而一些传统行业关注的点就不太一样,作为工程师我们可能之前会只关注一些技术指标、数字曲线,但是很多时候客户没有直观的感受,很多时候你需要从一些案例来解释具体解决了哪些问题,再从产品的角度讲量化过程。另外一个体会,就是技术人员原来没怎么接触过客户,刚开始会简单的客户问什么就回答什么。但是其实我们是专业人士,这也是一个给客户提供专业咨询的过程,很多场景和指标需要和客户一起讨论来确定。

 

胡健:鲸准做的是一个金融大数据公司,我们主要针对一级市场进行服务,一级市场没有太好的金融信息或者系统提供商,这是鲸准要做的事。在一级市场, 36氪是最大的一个媒体,有很多信息资源,我们认为一级市场不仅仅是VC,PE,还包括各种基金,银行、券商,我们做投资研究的数据平台,希望提供数据来帮助一级市场更好的做判断,做风控,提高成功率。很多投资人每次都会讲很多数据来支撑自己的观点和判断,这是我们为什么选择这个方向的原因。

 

我们很多时候在面对不同客户时,需要采取不同的沟通方式。和VC打交道需要告诉他们为什么需要花钱来买我们产品,和PE打交道你要懂PE所有常用的词汇,和政府引导基金打交道你需要了解政府的逻辑,总的来说,对销售执行的要求比较高。

 

蔡锐:我们是一家新的公司,主要是以视觉为核心来做自动驾驶,像高精地图,感知和定位。这个赛道现在所有自动驾驶公司都比较难回答如何赚钱,但大家又必须往前走,需要自己努力,不能等市场变化,所以我们去接触了很多厂商和图商。

 

在这个过程中,我们发现面对不同背景的沟通对象必须采用有针对性的沟通方式,找到其中的共性,分析对方想表达的意思,以及他们想要的效果,这样的沟通效率就会提高很多。从技术到销售,沟通的方式有一些变化,是不断学习改进的一个过程。

 

胡云华:我们主要是做电商领域的售前智能客服,为什么选择做电商领域是因为我们通过数据、场景、用户、行业四个维度发现电商领域还是值得做的,是大家每天生活离不开的。电商客服80%是在做售前,虽然售前的技术难度比较大,但是能为商家创造价值。实际推进中发现,这个方向的商业化也会面临很多的困难。首先电商的客户规模都比较小,一家一家去谈会比较辛苦,好在电商基数大,竞争没那么激烈,复制性强一点,算是弥补缺陷吧;然后这个领域的人对技术没什么概念,很难讲清楚技术的难度有多大、价值有多大,只能采取site by site来进行对比测试,用实际产生的价值来说服客户。


04创业该如何选择投资人

 

主持人王璞:最后一个问题,创业和投资有着密不可分的关系,各位创业者是如何选择投资人的?

 

胡云华:我们可能不算一个经典的融资案例。从去年拿到阿里前老板的种子轮融资,到现在为止是第4次,我们都没有公开融资,很多情况下都是朋友介绍的,这对MSRA出来的人是一个优势:人脉比较广、有共同的背景,所以做的东西更容易被认可和欣赏。还有一点是自身对商业、技术落地的理解,这些才是能不能真正拿到融资的关键。

 

蔡锐:首先感谢MSRA的培养,给了我们很好的背书,我们天使是刷脸刷来的,很快就拿到钱了,但后面要有更多的自我证明。这一轮融资的感觉,是要和投资人做朋友,你会发现交流过程是相互影响改变的,建立信任基础对后续找投资会有帮助。另外就是我们技术比较有优势,很多时候会从技术的角度来解释证明,但其实投资人很多时候除了技术,会看商业上的感觉,甚至你个人在不同问题场景下的反应,适不适合做这件事情,因此自身的成长蛮重要的,需要不断的去锻炼自己各方面能力。

 

胡健:我对融资接触比较多,我觉得咱们院友创业在早期融资角度不用担心有没有钱,更难的问题是我们自己有没有想清楚问题。从融资的角度,最重要的是我要做的事情,对未来的认知是不是很清楚,创业过程不断跌倒,不断去接触,不断改变自己认知,对自己和未来理解有多深。对VC来说,第一个就是你做的事情市场有多大,未来有多大的想象空间,创业其实就是不断认知市场和竞争对手的过程。还有很重要的一点是你之前承诺的目标是实现了的,只有你对目标不断完善,才会有人继续下注。

 

创业过程中最大感触是创业就是不断发现问题,自身缺陷,不断克服舒适区、自我认知去改变的过程,投资人会在每一个阶段感知到你是否做到了你的目标,商业模式是否得到验证,个人和团队是否在成长,认知有提升,投资人自然而然就会继续不断下注。我们要按照自己的节奏去成长,钱总是能找到,现阶段不缺钱,缺的是优秀创业者,如何成为一个优秀的创业者反而更重要。

 

吴中:我的角色主要在负责中国区业务,和投资人接触主要是去做一些介绍。我的感触是投资人很多时候第一看的是人,包括履历、讲事情是不是能讲清楚等;第二个他们会去看很多客户的口碑,客户的评价是非常重要的,踏实的把客户服务好很重要;最后,交流的时候,投资人问的很多问题,应该是我们每一天都去想的问题: 你的商业模式到底行不行?做出来的东西有没有市场?自己没想清楚或者没想过,都会有问题。

 

找投资人的也是一个双向选择的过程,估值并不是越高越好,投资人能不能带来一些对公司发展有益的资源也很重要。


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